Onzième arrêt : Japon

Photo : Grille d’entrée d’une maison dans le quartier de Ueno, à Tokyo (Japon, mai 2019).

 

Surnommé « le Pays du Soleil Levant », le Japon compte officiellement 8 645 îles qui s’étirent sur 4 000 km du sud au nord-est. Mais 95 % du territoire est constitué par les quatre îles principales :

  • Hokkaïdo (au nord) ;
  • Honshu (la plus grande, celle de Tokyo, Kyoto, Osaka) ;
  • Shikoku (juste au sud d’Honshu, formant ainsi une mer intérieure) ;
  • Kyushu (le bout de l’archipel, au sud-ouest).

Plus au sud, les îles Ryukyu (où se situe Okinawa) et celles des Izu-Ogasawara (ou Bonin). Continuer la lecture de « Onzième arrêt : Japon »

Dixième arrêt : Vietnam

Photo : En quittant le marché flottant de Cai Rang dans le delta du Mékong (Vietnam, avril 2019).

 

Le Vietnam est constitué de côtes sur toute sa partie ouest qui ouvrent sur la mer de Chine.
À l’est, ses frontières longent du sud au nord le Cambodge, le Laos et la Chine.

La forme du pays est souvent décrite comme une tige de bambou – une palanche – portant un panier de riz à chaque extrémité. C’est une belle image, surtout lorsque l’on apprend que les deux grandes zones de rizières sont le delta du fleuve Rouge au nord et le delta du Mékong au sud, mais moi la forme du Vietnam me fait plutôt penser à un S (mon imagination est limitée, comme on voit, mais non dénuée de poésie…). Continuer la lecture de « Dixième arrêt : Vietnam »

Neuvième arrêt : Cambodge

Photo : Scène de rue à Siam Reap (Cambodge, avril 2019).

 

Le Cambodge s’insère entre la Thaïlande à l’ouest, le Vietnam à l’est, et le Laos au nord, au cœur de l’ancienne Indochine Française (jusqu’à son indépendance proclamée en 1953).
Surnommé « le Pays des Khmers », le Cambodge a été brisé par la dictature des Khmers Rouges qui ont tué près de deux millions de Cambodgiens entre 1975 et 1979. Ensuite une guérilla a débuté avec l’occupation vietnamienne (à partir de 1978), et des millions de mines antipersonnel ont été posées Continuer la lecture de « Neuvième arrêt : Cambodge »

Huitième arrêt : Laos

Photo : Une rue du centre-ville de Vientiane (Laos, mars 2019).

 

Surnommé « le Pays du million d’éléphants », le Laos le fut un jour, sans doute. Et il compte encore des éléphants sauvages, oui. Mais on est loin du million rapport à ce qu’il meurt aujourd’hui cinq fois plus d’éléphants qu’il n’en naît. Les éléphants sont en voie de disparition, menacés, et ça va pas s’arranger avec la décision du gouvernement chinois de ré-autoriser la vente de l’ivoire. Ouais, c’est ouf. Alors je voudrais pas avoir l’air d’insister avec Romain Gary, mais.
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Septième arrêt : Thaïlande

Photo : Dans la rue de notre guesthouse à Bangkok (Thaïlande, février 2019).

 

Surnommée « le Pays du Sourire », la Thaïlande est le pays le plus touristique d’Asie du Sud-Est avec 32 millions de visiteurs internationaux chaque année (dont 8 millions de Chinois !).
Autrefois nommé Royaume de Siam jusqu’en 1939, et de nouveau entre 1945 et 1949, le pays est devenu définitivement la Thaïlande par proclamation officielle en 1949.
La Thaïlande est le seul pays de la zone qui n’a jamais été colonisé par les Européens – contrairement au Vietnam, au Laos, au Cambodge ou à la Malaisie. Continuer la lecture de « Septième arrêt : Thaïlande »